Autorrefutación pragmática del relativismo global

La aserción de la oración “Todo es relativo”, interpretada en términos relativos, expresa la proposición <Según creo, todo es relativo>.

La objeción tradicional a esta relativización de la aserción relativista (Nagel 1997: The Last Word) es que el relativista no nos da ninguna razón para compartir su creencia. Sin embargo, puede argumentarse que la relativización del relativismo global no tiene que ser racionalmente gratuita (Boghossian 2006: Fear of Knowledge). De entrada el relativista puede tener una creencia racionalmente articulada, en cuyo caso la aserción relativista expresa la proposición <Según la teoría T que creo, todo es relativo>. Más aún, en el contexto de un intercambio con un anti-relativista cuya creencia está racionalmente articulada por una cierta teoría T*, el relativista debe argumentar que T es la teoría que es más racional creer.

De manera que la aserción de la oración “Todo es relativo”, interpretada en términos relativos, expresa la proposición <Según la teoría T que es más racional creer, todo es relativo>.

Mi argumento es que la aserción relativista así entendida incurre en un caso de autorrefutación pragmática.

Definición de autorrefutación pragmática: cierta proposición necesaria para (a) poder realizar una aserción y (b) que tenga algún valor de verdad, entraña que la aserción es falsa. La cláusula (b) tiene su base en el fenómeno semántico de la presuposición (Strawson 1950: On Referring): la proposición <p> es una presuposición de la proposición <q> cuando <p> tiene que ser verdadera para que <q> pueda tener algún valor de verdad. Por extensión obtenemos: la proposición <p> es una presuposición de cierta aserción cuando <p> tiene que ser verdadera para que la aserción tenga algún valor de verdad. Ahora bien, quiero considerar la presuposición también como un fenómeno pragmático necesario para poder aseverar algo, pues es argumentable que nadie puede realizar una aserción que no tenga algún valor de verdad. De manera que obtenemos (a): si la presuposición de una aserción no se diera, el hablante no podría haber realizado la aserción.

ARGUMENTO:

1) La proposición <T es la teoría que es más racional creer> es una presuposición de la aserción relativista con el contenido proposicional <Según la teoría T que es más racional creer, todo es relativo>.

2) Es máximamente racional que uno tenga la creencia con el contenido proposicional <p> solo si <p> es verdadera.

Este principio es derivable inmediatamente a partir de otros dos principios normativos. Primero, el principio de la verdad como norma de la creencia (Engel 2002: Truth):

(i) Uno debe tener la creencia con el contenido proposicional <p> solo si <p> es verdadera.

Segundo, el principio de que la máxima racionalidad entraña el deber de tener una creencia:

(ii) Es máximamente racional que uno tenga la creencia con el contenido proposicional <p> solo si uno debe tener esa creencia.

Por transitividad de los condicionales (i) y (ii), obtenemos 2).

3) Si la aserción relativista con el contenido proposicional <Según la teoría T que es más racional creer, todo es relativo> es verdadera, entonces la teoría T es falsa.

Pues si la aserción relativista es verdadera, hay al menos algo absoluto (a saber: que según la teoría T que es más racional creer, todo es relativo) que falsa la propia teoría T.

4) Teniendo en cuenta el principio 2) resulta por contraposición del condicional que si la teoría T es falsa, entonces no es máximamente racional que uno crea la teoría T. En otras palabras: si la teoría T es falsa, es falsa la proposición <T es la teoría que es más racional creer>.

Disponemos ya de las premisas para llegar a la conclusión de que estamos ante un caso de autorrefutación pragmática:

5) La aserción relativista con el contenido proposicional <Según la teoría T que es más racional creer, todo es relativo> se autorrefuta pragmáticamente.

EXPLICACIÓN:

La premisa 3) nos dice que si la aserción relativista es verdadera, entonces la teoría T es falsa. La premisa 4) nos dice que si la teoría T es falsa, entonces es falsa la proposición <T es la teoría que es más racional creer>. La premisa 1) nos dice que esta proposición es una presuposición de la aserción relativista. De manera que según el fenómeno pragmático de la presuposición la proposición <T es la teoría que es más racional creer> tiene que ser verdadera, para que la aserción relativista (a) pueda realizarse y (b) tener algún valor de verdad. Pero de las premisas 3) y 4) se sigue que si la aserción relativista es verdadera, entonces la proposición <T es la teoría que es más racional creer> es falsa. Así que, por un lado, esta proposición tiene que ser verdadera para que la aserción relativista pueda realizarse y tener algún valor de verdad, pero en ese caso la aserción relativista tiene que ser falsa: la aserción relativista no puede ser verdadera, pues para que lo fuera tendría que ser falsa la proposición <T es la teoría que es más racional creer>, en cuyo caso no se hubiera dado la presuposición necesaria para poder realizar la aserción en primer lugar. La conclusión es que si la proposición <T es la teoría que es más racional creer> es verdadera, resulta (por el fenómeno pragmático de la presuposición) que la aserción relativista con el contenido proposicional <Según la teoría T que es más racional creer, todo es relativo> es falsa. En otras palabras menos técnicas: si T es la teoría que es más racional creer, entonces es falso que según la teoría T, todo es relativo.

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